Costumbrismo


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Costumbrismo

 

a movement in the literature and fine arts of 19th-century Spain and Latin America. Arising out of the interest of romantics in folk life, costumbrismo was a turn toward a realistic portrayal of the world, expressing an upsurge of national consciousness and a desire to convey features of the people’s life, frequently with an idealization of patriarchal morals and customs.

In literature, costumbrismo developed primarily in the genre of the essay but was also given expression in the novel, drama, and poetry. The precursor of Spanish costumbrismo was S. de Mifiano (1799–1845), the author of the sharply critical essays Letters From a Poor Idler (1820). The establishment of costumbrismo in Spain is associated with the names of R. de Mesonero Romanes (1803–82), M. J. de Larra (1809–37), S. Estebanez Calderon (1799–1867), J. Somoza (1781–1852), S. Lopez Pelegrin (1801–6), and M. Lafuente (1806–66). In 1843, costumbristas published a collective work, Spaniards Depicted by Themselves, which brought about the appearance of many similar publications. The influence of costumbrismo was felt in the work of the regionalist writers A. de Trueba (1819–89) and J. M. de Pereda (1833–1906).

Costumbrismo arose in Latin America in the 1840’s. Important writers were J. J. Vallejo (1811–58) in Chile, J. de Dios Restrepo (1827–97) and T. Carrasquilla (1858–1940) in Colombia, F. Pardo (1806–68) and the poet R. Palma (1833–1919) in Peru, and J. B. Morales (1788–1856), M. Payno (1810–94), and the poet G. Prieto (1818–97) in Mexico.

Costumbrismo played an important role in the graphic arts and painting of Latin American countries. It was often linked to the scientific study of a country and was based on the documentarily accurate depiction of nature and the simple, attentive, and precise reproduction of the characteristics and colorful features of folk life and culture; at the same time the ethnographic motif in the works of the costumbristas frequently turned into lovingly recreated, at times idyllic, genre scenes. Costumbrismo realized the aesthetic value of nature and the events of day-to-day life and introduced simple people into the subject matter of Latin American art.

A significant school of costumbristas took shape in Cuba (V. P. Landaluce, 1825–89; F. Mialhe, 1800–68). Costumbrismo also developed in Colombia (R. Torres Mendez, 1809–85), Argentina (C. Morel, 1813–94), Uruguay (J. M. Besnes y Irigoyen, 1788–1865), Chile (M. A. Caro, 1835–1903), and Mexico (J. A. Arrieta, 1802–79).

REFERENCES

Polevoi, V. M. Iskusstvo stran Latinskoi Ameriki. Moscow, 1967.
Spell, J. R. “The Costumbrista Movement in Mexico.” Publications of the Modern Language Association of America, 1935, vol. 50.
Costumbristas españoles, vols. 1–2. Edited by E. Correa Calderón. Madrid, 1950–51.
Duffey, F. M. The Early “Cuadro de Costumbres” in Colombia. Chapel Hill, N.C, 1956.
Rojas, M., and M. Carrizzo. Los costumbristas chilenos. [Santiago de Chile, 1957.]
References in periodicals archive ?
Quiero destacar que la critica dedicada al costumbrismo espanol ha olvidado otra posibilidad perspectivistica, presente en las escenas urbanas de Larra y Mesonero Romanos.
La Habana contemporanea se ha convertido en un genero cinematografico en el que la historia dramatica se superpone a un costumbrismo exotico: ron y whisky de contrabando, carne envuelta en papel de periodico, un Chevy del cincuenta y tres, las bicicletas chinas, telefonos que van de un apartamento a otro colgados de tendederos, subdivisiones surrealistas en apartamentos de antiguos edificios capitaneados por jefes de seccion, el abigarramiento de las etnias y una vitalidad a prueba de dictaduras y bloqueos.
Resumen: El presente articulo de investigacion presenta un analisis critico y heterodoxo sobre la conceptualizacion tradicional del costumbrismo y del realismo.
Como las caracteristicas mas relevantes del costumbrismo son la actualidad tematica, el colorido local y una actitud moralizadora (36), las obras de la generacion llamada "neorrelista" por Wilfried Floeck (2) presentan claramente rasgos costumbristas.
Asi pues, y entre los vasos comunicantes del propio realismo magico a lo Arguelles, y el costumbrismo propio de nuestro pais, Tiempo de miedo torna los vocablos y psicologias mexicanistas en heterogeneidad de Idiosincrasia, pues, aun cuando la historia sucede en un ambiente campirano no resulta reglonalista, sino, por el contrario, universalista.
En fin, habra que esperar los resultados de la investigacion sobre los fondos hemerograficos para ver si ocurrio algo resenable para la historia del genero entre 1800 y 1835, ademas de su previsible adaptacion al compromiso social e incluso politico que empieza a manifestar el escritor de estos anos, para comprobar de que manera despues pudo contaminarse el cuento --si es que asi sucedio-- de las nuevas formulas periodisticas de la satira y del naciente costumbrismo en que debuto, por ejemplo, Mariano Jose de Larra.
Veanse sus cuentos, que renuncian al costumbrismo mas tosco para concentrarse en una pequena porcion del mundo y descubrir, alli, la sintaxis de todas las cosas.
Pero recuerdese que, aunque en efecto, al leer sus sainetes se tenga la impresion de realismo, de costumbrismo creible, la gran mayoria de ellos eran connaturalizaciones de piezas que provenian del "enemigo" frances e italiano.
El costumbrismo, a nivel europeo, aprovecho este tema en cuadros urbanos callejeros donde cada hora tiene sus actividades y tipos sociales especificos.
Con todo esto en cuenta, el comentario que oi por casualidad sobre las similitudes entre el surrealismo y el costumbrismo en Cuba parece retratar tambien la situacion en Lista de espera: unos eventos inesperados, incluso fantasticos, que ocurren con un trasfondo que toda Cuba ha de reconocer, aunque pueda ser incomprensible para alguien que no ha estado en la isla.
Tarea que, sin embargo, alguien mas realiza, y que le reclama de manera airada a un tal Hernan en "Carta al autor": "No alcanzo a ubicar tu literatura ni dentro del costumbrismo ni del indigenismo y menos del realismo, ya sea magico o realismo a secas" (p.
Alli rescato La ruta de su evasion (1948), la extraordinaria novela de Yolanda Oreamuno, tal vez la primera narracion hispanoamericana que empleo el monologo interior y el juego temporal propios de la novelistica del siglo XX, mientras los narradores de su generacion estaban dedicados al costumbrismo o al realismo social.