Decurion

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Decurion

 

(curial), in ancient Rome, a member of the city councils (senates, later called curiae in imperial Rome) in the cities of Italy and the provinces. Members were recruited from among the former city magistrates, and their office was unpaid and conferred for life. They were responsible for city administration, the assessment and collection of taxes (arrears on which they had to make up out of their own personal property), the leasing of town lands, the expenditure of public money, and so on. Their duties also included organizing games and festivals. In the provinces their activities were strictly supervised by the Roman vicegerents. In the early days of the empire the decurion was a member of the highest class in the Italian and provincial cities. As the burden of taxes and duties paid increased during the fourth century A.D., the position of the decurion, who was now called a curial, deteriorated so much that this group endeavored to be deprived of their rank so as to be relieved of their heavy duties. Emperor Constantine issued edicts between 316 and 332 that assigned them to their curiae in perpetuity.

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Le gentilice est porte par quatorze decurions et trois centurions; le praenomen manque dans trois cas seulement, pour des motifs de chronologie et pas de rang social.
Ces personnages riches, integres dans l'aristocratie municipale, etaient des decurions ou d'anciens decurions, et pas des centurions.
Decurions et centurions ont manifeste leur attachement a l'empereur et parfois a sa divine famille.
Dans ces conditions, le dieu Mars, trois fois mentionne, deux fois par des decurions (nos.
Comme decurion d'aile, il a participe a une expedition qui l'a mene jusqu'a El-Agueneb, dans le Djebel Amour; puis, arrive la, il a ete promu centurion dans la legion, ce qui prouve que les communications etaient bien organisees.
Un decurion anonyme et un civil ont acquitte un voeu apres avoir ete exauces par un dieu inconnu, a une date difficile a preciser: IIe ou IIIe siecle.
Ce decurion a installe un poste a Si Aoun, dans l'ouest de la Tripolitaine, au debut de l'annee 198; mais il commandait alors la IIe cohorte Flavienne d'Afri et un numerus collatus; l'inscription est gravee pour la salut de l'empereur et de ses fils.
Ce decurion a ete en poste a El-Gahra, ou il a laisse une dedicace au dieu Soleil, Mithra; l'inscription a ete gravee par cet officier qui s'etait associe pour cet acte de piete a un centurion et a un beneficiaire du legat.
Herennnius Vrbanus fut decurion au IIIe siecle d'apres le formulaire.
Un decurion pouvait obtenir des promotions, devenir premier decurion de son unite (princeps) ou centurion de legion, et enfin acceder au statut de veteran.
Deux autres noms individuels sont egalement a part; ce sont des noms geographiques, mais qui ne prouvent en rien une origine barbare (que l'on pense au correspondant de Ciceron, Atticus): un decurion etait appele Breucus (no.