Carnival of Blacks and Whites

(redirected from Carnaval de Negros y Blancos)

Carnival of Blacks and Whites

January 4-6
The Carnival of Blacks and Whites, held each year in Pasto, Colombia, is one of the oldest Carnival celebrations in South America. In 2002, it was officially declared part of the nation's cultural heritage. This Carnival has four distinct sections, drawn from different aspects of its traditions and history, but the main event commemorated is an annual day of freedom that was granted to slaves during the 1600s. According to tradition, in 1607 there was a slave uprising in Remedios that badly frightened the Spanish masters. The slave population in Popayán played on this fear and demanded at least one day of freedom to offset a similar revolt. They were given January 5 as their own, and on that day they took over the streets, danced to African rhythms, and blackened the city's white walls with coal. This celebration was brought to Pasto by the Ayerbe family in the mid-1800s. By the late 1880s, it had become quite elaborate and had taken on the traditional Carnival use of masks and costumes.
Pre-Carnival festivities begin on December 28, Holy Innocents' Day. This day honors the infants slain by King Herod as he sought to destroy the Christ child. In Colombia, it is a day to play pranks on friends and neighbors, usually involving hiding and trying to squirt them other with water. On January 3, pre-Carnival festivities continue with "el Carnavalito," featuring a special children's parade.
The Carnival officially opens on January 4, with a parade that commemorates the arrival in Pasto of the Castañeda family. Some say that the Castañedas are a caricature of the Ayerbe family, while others believe the Castañedas were a large country family that passed through or settled in Pasto in the early 20th century. Whatever the historical truth, in the parade and Carnival the Castañedas are presented as a zany group that includes a pregnant teenaged bride and many misbehaving children. They are overburdened with luggage, mattresses, and cooking equipment.
The following day, January 5, is the Day of the Blacks, on which the slave revolt is remembered. Revelers celebrate in the streets, and, using special paints and cosmetics designed for the occasion, they paint themselves, their friends, and the town's walls and buildings black. Festivities continue on January 6 with the Day of the Whites. White paints and cosmetics are used as they were the day before, and white powder is also thrown. The Carnival reaches its peak on this day with a final parade consisting of costumed groups, musical and dance ensembles, and elaborate floats that may have been a year in the making.
CONTACTS:
Corporación Carnaval de Negros y Blancos de Pasto
Calle 19, Carrera 25
Casa Don Lorenzo
Plazoleta Galán
Pasto, Nariño Colombia
www.colombia.travel/en
Tourism Promotion Fund of Colombia
Calle 69
No. 11-66
Bogota, Colombia
(c)
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Caracterizacion del Carnaval de Negros y Blancos de Pasto.--III.
El Carnaval de Negros y Blancos de Pasto (Colombia), declarado por la Organizacion de las Naciones Unidas para la Educacion, la Ciencia y la Cultura (Unesco) en 2009 como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, es una festividad eminentemente popular.
Aqui se da respuesta a una pregunta recurrente entre las autoridades publicas, Corpocarnaval, los cultores del Carnaval y de la sociedad pastusa: Es el Carnaval de Negros y Blancos de Pasto un buen negocio para el municipio de Pasto?
Dicha investigacion se realizo en el marco del proyecto: "Identificacion de oportunidades de empleo y emprendimiento en torno al Carnaval de Negros y Blancos de Pasto", propuesta ejecutada en el marco del Observatorio Regional del Mercado de Trabajo de Narino, la cual conto con el apoyo financiero del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, la Secretaria de Desarrollo Economico de Pasto, la Direccion de Cultura Departamental de Narino y la Camara de Comercio de Pasto.
El Carnaval de Negros y Blancos de Pasto es la fiesta de todas y todos en comunion con libertad, juego, arte, creatividad, alegria y amor.
Asi, el Congreso de Colombia, mediante la Ley 706 del 26 de noviembre de 2001, declaro el Carnaval de Negros y Blancos de Pasto como patrimonio cultural de la Nacional.
Concentrandonos en el caso de Pasto se puede observar que teniendo una economia mayormente agropecuaria y centrada en los sectores primario y secundario, la ciudad ha tratado de explorar otros recursos en los ultimos veinticuatro anos en particular los de tipo cultural y en especial aquellos relacionados al Carnaval de Negros y Blancos, el cual se celebra anualmente y que es reconocido a nivel nacional e internacional sobre todo desde su nombramiento como patrimonio inmaterial de la humanidad a partir del ano 2009.
El trabajo etnografico se baso en un seguimiento y acompanamiento detallado de todo cuanto ocurria en la senda por la que transita el carnaval, en tres momentos claves: antes, durante y despues del Carnaval de Negros y Blancos de Pasto de 2014.
Sin embargo, y como se menciono anteriormente, pese a ser una ciudad epicentro de una economia mayormente agropecuaria y centrada en los sectores primario y secundario, Pasto tambien es reconocida a nivel nacional e internacional por el Carnaval de Negros y Blancos; es por esto que en los ultimos veinticuatro anos la ciudad ha tratado de explotar otros de sus recursos naturales y culturales especialmente.
El Carnaval de Negros y Blancos de Pasto se lleva a cabo fuera del calendario tradicional de los carnavales de todo el mundo, enmarcado por las fiestas paganas y cristianas en el periodo de cuaresma o de la primera luna llena en primavera; sus origenes estan ligados a las fiestas andinas ancestrales, a las que posteriormente se integraron tradiciones europeas y africanas (Orozco, 2010, como se cito en Paz Romero, 2010, p.
El Carnaval de Negros y Blancos, principal atraccion turistica de la ciudad, tiene un caracter altamente popular y gran parte de sus eventos transcurren en calles, plazas, casetas y tablados (4) provisionales que se instalan en puntos clave de la cuidad para que los asistentes puedan gozar de los desfiles, conciertos y demas espectaculos mientras se dedican al juego con espuma carioca, talco y cosmetico.
A renglon seguido se hablara de las transformaciones en el espacio publico de la senda del carnaval de tipo permanente, las cuales incluyen: la creacion de la Plaza del Carnaval; plan de movilidad y adecuacion de vias; creacion del Museo del Carnaval de Negros y Blancos; apertura del Centro de Documentacion del Carnaval de Negros y Blancos de Pasto, Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad y transformaciones en la terminal y aeropuerto de Pasto.