encomienda

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encomienda

(ānkōmyān`dä) [Span. encomendar=to entrust], system of tributory labor established in Spanish America. Developed as a means of securing an adequate and cheap labor supply, the encomienda was first used over the conquered Moors of Spain. Transplanted to the New World, it gave the conquistador control over the native populations by requiring them to pay tribute from their lands, which were "granted" to deserving subjects of the Spanish crown. The natives often rendered personal services as well. In return the grantee was theoretically obligated to protect his wards, to instruct them in the Christian faith, and to defend their right to use the land for their own subsistence. When first applied in the West Indies, this labor system wrought such hardship that the population was soon decimated. This resulted in efforts by the Spanish king and the Dominican order to suppress encomiendas, but the need of the conquerors to reward their supporters led to de facto recognition of the practice. The crown prevented the encomienda from becoming hereditary, and with the New Laws (1542) promulgated by Las CasasLas Casas, Bartolomé de
, 1474–1566, Spanish missionary and historian, called the apostle of the Indies. He went to Hispaniola with his father in 1502, and eight years later he was ordained a priest.
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, the system gradually died out, to be replaced by the repartimientorepartimiento
, in Spanish colonial practice, usually, the distribution of indigenous people for forced labor. In a broader sense it referred to any official distribution of goods, property, services, and the like.
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 and finally debt peonagepeonage
, system of involuntary servitude based on the indebtedness of the laborer (the peon) to his creditor. It was prevalent in Spanish America, especially in Mexico, Guatemala, Ecuador, and Peru.
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. Similar systems of land and labor apportionment were adopted by other colonial powers, notably the Portuguese, the Dutch, and the French.

Bibliography

See L. B. Simpson, The Encomienda in New Spain (rev. ed. 1966); J. F. Bannon, Indian Labor in the Spanish Indies (1966).

Encomienda

 

a form of exploitation of the Indian population in the Spanish colonies of America between the 16th and 18th centuries. Indians, who were nominally free, were “entrusted” to the Spanish colonialists, or encomenderos, to whom they were required to render payment in clothing, gold, or food and to perform corvée in the mines and on the estates of the encomenderos. In the 17th and 18th centuries the encomienda existed alongside other forms of colonial exploitation, such as the mita and peonage. The encomienda was officially abolished by royal decrees issued between 1718 and 1791, but in the majority of Spanish colonies it was retained until the early 19th century.

REFERENCES

Al’perovich, M. S. “O kharaktere i formakh ekspluatatsii indeitsev v amerikanskikh koloniakh Ispanii (XVI-XVIII vv.).” Novaia i noveishaia istoriia, 1957, no. 2.
Ivanov, G. I. “Enkom’enda v Meksike i vosstaniia indeitsev v XVI v.” Uchenye zap. Ivanovskogo ped. in-ta, 1964, vol. 35.
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En el marco de dicha disputa, aunque tanto cacique como encomendero presentaron argumentaciones opuestas coincidieron en un aspecto: que el pueblo de Ingamana se hallaba "destruido y despoblado" por las huidas frecuentes hacia diversos parajes, fundamentalmente el valle Calchaqui.
Por una parte, se expresa simplemente que tributaban el oro que recogian en las minas; de otro lado, se dice que ciertos caciques le daban a su encomendero muchachos lavadores.
Para hacer efectiva la licencia que el rey le dio dejo cuatro fiadores y nombro a uno de ellos su escudero para cumplir en su lugar las obligaciones que como encomendero tenia.
Mientras los indios pleiteaban por las tierras que el Inka Huayna Capac les habia asignado en el que fuera valle maicero estatal, los encomenderos diferian sobre a quien correspondia la percepcion de tributo de aquellos soras que labraban en el valle de Cochabamba.
Encomendero enero junio agosto diciembre Total Baltasar Gonzalez 180 120 56 -- 356 Blas de Simancas 70 61 131 Alonso Ximenez 37 -- 26 -- 63 Juan Lopez 40 -- 79 62 181 Menores de Raposo 50 62 -- 56 168 Pascual de Segura -- 135 -- 170 305 Antonio Redondo -- 50 46 -- 96 Alonso de Fuenmayor -- 70 -- 72 142 Rodrigo de 9 -- 11 20 Villalobos Juan de Arguello -- 75 80 64 219 Pedro Ximenez -- 228 106 68 402 Menores de Cobo 80 75 155 Juan del Castillo 135 -- -- -- 135 Juan Davila -- 110 -- -- 110 Juan de Castro -- -- 158 -- 158 Rodrigo Hernandez -- -- -- 55 55 Cristobal Quintero -- -- -- 190 333 (abril) Rodrigo Alonso (?
Pedro, encomendero de Uruapan, estaba fuertemente ligado al cabildo de la ciudad de Mexico, donde, segun vimos, desempeno numerosos cargos durante 20 anos (1538-1558).
El corregidor, encargado del reclutamiento de los indios con la ayuda de las jefaturas etnicas locales, quienes eran captados dos veces por ano (en los <<tercios>> de san Juan en junio y de Navidad); el alcalde mayor de minas, quien recibia a los indios en Los Reales y se encargaba de su distribucion entre los mineros, de acuerdo con la importancia de las minas y de los ingenios; el encomendero, quien recibia una parte del jornal de los indios a titulo de demora, es decir de renta de la encomienda; las autoridades coloniales, cuyo papel era la recaudacion del requinto, exaccion impuesta por Felipe 11 para aumentar los ingresos de la Corona y que era equivalente a un 20% adicional del total del tributo pagado por los indios a sus encomenderos.
Como se ve, se trataba de un procedimiento de marcados perfiles parajudiciales en el que el encomendero venia a actuar como juez que terminaba dictando sentencia tras escuchar a los autores de las aprobaciones, quienes, de hecho, participaban en el proceso a titulo de expertos.
Es importante destacar la diversidad productiva de los encomenderos.
5) Resulta notable entonces que la esclavitud de la poblacion arahuaca de las Antillas quedo oficializada en el andamiaje colonizador de forma simultanea con la articulacion del regimen laboral encomendero.
Unas pocas familias fueron instaladas en la hacienda del encomendero, en el valle de Famatina, contigua al pueblo de indios de Malligasta, tambien beneficio de la misma persona (Boixados, 2008).