mita

(redirected from MITAS)
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mita:

see peonagepeonage
, system of involuntary servitude based on the indebtedness of the laborer (the peon) to his creditor. It was prevalent in Spanish America, especially in Mexico, Guatemala, Ecuador, and Peru.
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The following article is from The Great Soviet Encyclopedia (1979). It might be outdated or ideologically biased.

Mita

 

(from Quechua mifa, literally, “turn,” “time”), a form of forced labor in rural communities of ancient Peru in which persons were assigned public work in mines, farming, or construction by the casting of lots. The Spanish conquerors of Latin America made the mita an integral part of the feudal exploitation system of their colonies. The mita was formally abolished in the 18th century, but was in fact maintained for some time to come, emerging as one of the reasons for mass mortality among the Indian population. The mita may still be encountered in a number of Andean countries of Latin America as a survival of precapitalist production relations.

The Great Soviet Encyclopedia, 3rd Edition (1970-1979). © 2010 The Gale Group, Inc. All rights reserved.

MITA

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En este marco de antecedentes, el sistema toledano de la mita vino a instaurar en Potosi un sistema oficial, supervisado por la administracion real y con una apoyatura indigena personificada en los capitanes de mita, que buscaba estandarizar elementos del trabajo indigena minero que antes de 1573 se daban de forma variable, esto es: la composicion numerica de los contingentes, la duracion de la estadia en Potosi, el pago y las condiciones de trabajo.
Con la finalidad principal de organizar y garantizar el trabajo mitayo minero en Potosi, en 1575 el virrey Toledo establecio las capitanias de mita, designando responsables indigenas maximos por el entero o apersonamiento de los trabajadores mineros indigenas obligados.
Por otra parte, los repartimientos generales de mita ordenados por los virreyes fueron un elemento importante del sistema y constituyen una fuente que amerita continuar siendo explorada.
El virrey Toledo fijo los tres primeros repartimientos de mita. En 1573 se ordeno el primero que incluia 4.738 mitayos ordinarios y se estima que un total de 9.500 mitayos anuales (Bakewell 1989:78-89).
El turno de mita ordinaria debia transcurrir teoricamente de lunes a sabado.
Retornando a los repartimientos generales de la mita potosina, luego de los tres que fijara el virrey Toledo (1573, 1575 y 1578) y hasta promediar el siglo XVII, sucesivos virreyes ordenaron repartimientos generales: el virrey Martin Enriquez (1582), don Garcia Hurtado de Mendoza, segundo Marques de Canete (1593), don Luis de Velasco, Marques de Salinas (1599), don Juan de Mendoza y Luna, Marques de Montesclaros (1610), don Francisco de Borja y Aragon, Principe de Esquilache (1618), don Diego Fernandez de Cordoba, Marques de Guadalcazar (1624) y don Luis Geronimo Fernandez de Bobadilla, cuarto Conde de Chinchon (1633) (Bakewell 1989:103; Saignes 1985; Rodriguez Molas 1986).
Los repartimientos de mita eran registros que incluian dos tipos de listas: por una parte, un listado de los repartimientos de indios obligados a enviar mitayos a Potosi, que consignaba las cantidades de mitayos anuales y ordinarios; por otra parte, una matricula de los "azogueros" beneficiados con asignaciones de mitayos, que incluia la cantidad de trabajadores y su origen (repartimiento de indios).
Entre los repartimientos generales de mita a nuestro alcance, el que emitio en 1610 el Marques de Montesclaros se destaca por detallar las formas en que cada repartimiento indigena cumplio la mita, esto es, con trabajo efectivo o bien con pagos en plata.
Entre los beneficiarios de las asignaciones de mita potosina de 1610 encontramos a los "soldados", grupo anadido por el virrey Montesclaros.
Los Repartimientos de Mita (1578-1610): Inflexibilidad ante el Descenso Demografico
Para analizar la evolucion de las cuotas mitayas se ha tomado informacion de cuatro repartimientos generales de mita emitidos por los virreyes Francisco de Toledo (1578), Martin Enriquez (1585 [1582]), Luis de Velasco (1599) y Juan de Mendoza y Luna (1610), comprendidos en el periodo "dorado" de la produccion argentifera potosina.