Masinissa


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Masinissa

or

Massinissa

(both: măsĭnĭs`ə), c.238–148 B.C., king of Numidia. He succeeded (c.207 B.C.) his father as king of E Numidia. Brought up in Carthage, he fought in a Carthaginian campaign in Spain in the Second Punic War (see Punic WarsPunic Wars,
three distinct conflicts between Carthage and Rome. When they began, Rome had nearly completed the conquest of Italy, while Carthage controlled NW Africa and the islands and the commerce of the W Mediterranean.
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) but eventually went over (c.206) to the Roman side. After defeating his old rival Syphax, king of W Numidia, he joined Scipio Africanus Major and led his cavalry in a decisive charge at the battle of Zama (202), which ended the war. Rome awarded him the Punic territory E of Carthage. His tragic relationship with SophonisbaSophonisba
, fl. 3d cent. B.C., Carthaginian noblewoman, daughter of Hasdrubal. She was the Carthaginian wife of Syphax of Numidia, who after the marriage fought for Carthage. When he was defeated (203 B.C.) by Masinissa and the Romans, Sophonisba took poison.
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 at the end of the Second Punic War has been the subject of numerous literary interpretations. During his long reign he extended his power and converted his land of turbulent tribespeople into a formidable and prosperous kingdom. He goaded Carthage into resisting Numidian encroachments; the resistance furnished Rome with a pretext for beginning the Third Punic War.

Masinissa

 

Born circa 240 B.C.; died circa 149 B.C. King of Numidia from 201 to 149 B.C. Son of the ruler of eastern Numidia.

Masinissa was educated in Carthage. During the Second Punic War (218-201), he at first (from 213) supported the Carthaginians, but about 206 he went over to the Roman side and with their help became the sole ruler of all Numidia (having inherited eastern Numidia upon the death of his father in about 205). During Masinissa’s reign, the Numidian kingdom was greatly strengthened: the borders were expanded, towns grew up, and trade with the entire Mediterranean area increased. After Masinissa’s death, the Romans divided the kingdom among three of his sons.

Masinissa

, Massinissa
?238--?149 bc, king of Numidia (?210--149), who fought as an ally of Rome against Carthage in the Second Punic War
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Aliado de los cartagineses, a quienes habia favorecido con la participacion de mercenarios numidas de su reino, y a su vez de forma decidida con la remision de su propio hijo Masinissa al frente de una importante unidad de caballeria que actuo en Hispania.
A su vez Livio refleja que cuando Syfax consiguio la victoria militar sobre Masinissa, este tuvo que escapar.
Con el rey Syfax, al igual que con su paralelo Masinissa, los pueblos africanos accedieron al uso de la moneda hasta ese momento circunscrita en acunacion y en circulacion al ambito puramente cartagines.
Si comparamos estas monedas de Syfax con las acunaciones de Masinissa, su referente en el otro reino de Numidia, podemos ver en las primeras de estas bastante similitudes, si bien por lo general la representacion del cabello en el caso de Masinissa es de mayor calidad.
Cuando Syfax fue apresado por Masinissa, el reino de la Numidia de los masaesyles tuvo una efimera continuidad, durante apenas un lustro, encabezado por su hijo Vermina.
Aunque Livio y Apiano informan del proceso, que conducira al choque con los numidas de Masinissa, sin embargo la version del primero es mucho mas fidedigna que la del segundo, que pese a tener buenas (y distintas) fuentes, mezcla los acontecimientos, introduciendo la actuacion del general cartagines Aderbal desde el principio, para fomentar la vision de un conflicto provocado por una mujer fatal (Sofonisba, la hija de Aderbal).
Este ejercito aparentemente estaba destinado a pasar a Hispania, pero a continuacion llego Masinissa con sus tropas y logro nuevamente vencerle (65).
Y entonces se detecta con claridad que en el lustro transcurrido entre su derrota ante Masinissa y su vuelta a la Historia, Syfax habia logrado recuperar y fortalecer su reino.
En todo caso, tiempo mas tarde el propio Escipion si conseguiria que Masinissa, que combatia con los cartagineses en Hispania, ante las expectativas evidentes de derrota, aceptara acudir a una entrevista con el, y prometer un proximo cambio de bando (73).
El relato de Apiano complica mas los datos para ofrecer una imagen mas literaria: previamente la hija de Asdrubal habria sido prometida en matrimonio a Masinissa, pero Syfax habia conseguido que los cartagineses le entregaran a el a la muchacha, a espaldas de su padre y del propio Masinissa (75).
En cualquier caso, las fuentes tenderan a reflejar no ya el que Syfax se decantara por Cartago a causa de la influencia personal de Sofonisba, sino que incluso el partido contrario adoptado por Masinissa (con mucha anterioridad) vendria motivado por el despecho al no acceder a esta mujer (78).
Masinissa se considero con mejor derecho para reclamar el trono, y desplazado del mismo por su ausencia, por lo que decidio pasar desde Hispania.