Masinissa


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Masinissa

or

Massinissa

(both: măsĭnĭs`ə), c.238–148 B.C., king of Numidia. He succeeded (c.207 B.C.) his father as king of E Numidia. Brought up in Carthage, he fought in a Carthaginian campaign in Spain in the Second Punic War (see Punic WarsPunic Wars,
three distinct conflicts between Carthage and Rome. When they began, Rome had nearly completed the conquest of Italy, while Carthage controlled NW Africa and the islands and the commerce of the W Mediterranean.
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) but eventually went over (c.206) to the Roman side. After defeating his old rival Syphax, king of W Numidia, he joined Scipio Africanus Major and led his cavalry in a decisive charge at the battle of Zama (202), which ended the war. Rome awarded him the Punic territory E of Carthage. His tragic relationship with SophonisbaSophonisba
, fl. 3d cent. B.C., Carthaginian noblewoman, daughter of Hasdrubal. She was the Carthaginian wife of Syphax of Numidia, who after the marriage fought for Carthage. When he was defeated (203 B.C.) by Masinissa and the Romans, Sophonisba took poison.
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 at the end of the Second Punic War has been the subject of numerous literary interpretations. During his long reign he extended his power and converted his land of turbulent tribespeople into a formidable and prosperous kingdom. He goaded Carthage into resisting Numidian encroachments; the resistance furnished Rome with a pretext for beginning the Third Punic War.

Masinissa

 

Born circa 240 B.C.; died circa 149 B.C. King of Numidia from 201 to 149 B.C. Son of the ruler of eastern Numidia.

Masinissa was educated in Carthage. During the Second Punic War (218-201), he at first (from 213) supported the Carthaginians, but about 206 he went over to the Roman side and with their help became the sole ruler of all Numidia (having inherited eastern Numidia upon the death of his father in about 205). During Masinissa’s reign, the Numidian kingdom was greatly strengthened: the borders were expanded, towns grew up, and trade with the entire Mediterranean area increased. After Masinissa’s death, the Romans divided the kingdom among three of his sons.

Masinissa

, Massinissa
?238--?149 bc, king of Numidia (?210--149), who fought as an ally of Rome against Carthage in the Second Punic War
References in periodicals archive ?
Simplemente indicaremos que la notable suerte historiografica que han tenido los reyes Masinissa (8), Yugurtha (9) por las motivaciones senaladas, y Juba II (10), para nada han alcanzado a Syfax, que no ha merecido hasta el momento unos estudios monograficos acerca de su actuacion (11), pese a que, al decir de Apiano, en su epoca jugo un papel predominante entre todos los jefes africanos (12).
Una inscripcion de la ciudad de Thugga hace referencia a la genealogia del rey Masinissa de los numidas massyles, que se haria famoso por su relacion con Roma.
El personaje de Gaia es conocido como el padre de Masinissa. Aliado de los cartagineses, a quienes habia favorecido con la participacion de mercenarios numidas de su reino, y a su vez de forma decidida con la remision de su propio hijo Masinissa al frente de una importante unidad de caballeria que actuo en Hispania.
En cualquier caso, los cambios como el que supuso el acceso de Gaia (padre de Masinissa) a un poder monarquico ejercido sobre un extenso territorio, definido ademas con el nombre de numidas del grupo de los massyles, pudo despues ampliarse con otras comunidades y territorios que se identificarian bajo ese nombre de numidas masaesyles (38).
A su vez Livio refleja que cuando Syfax consiguio la victoria militar sobre Masinissa, este tuvo que escapar.
Con el rey Syfax, al igual que con su paralelo Masinissa, los pueblos africanos accedieron al uso de la moneda hasta ese momento circunscrita en acunacion y en circulacion al ambito puramente cartagines.
Si comparamos estas monedas de Syfax con las acunaciones de Masinissa, su referente en el otro reino de Numidia, podemos ver en las primeras de estas bastante similitudes, si bien por lo general la representacion del cabello en el caso de Masinissa es de mayor calidad.
Cuando Syfax fue apresado por Masinissa, el reino de la Numidia de los masaesyles tuvo una efimera continuidad, durante apenas un lustro, encabezado por su hijo Vermina.
Aunque Livio y Apiano informan del proceso, que conducira al choque con los numidas de Masinissa, sin embargo la version del primero es mucho mas fidedigna que la del segundo, que pese a tener buenas (y distintas) fuentes, mezcla los acontecimientos, introduciendo la actuacion del general cartagines Aderbal desde el principio, para fomentar la vision de un conflicto provocado por una mujer fatal (Sofonisba, la hija de Aderbal).
En este caso, Cartago consiguio que el rey Gaia actuara de una forma muy decidida y mandara a su hijo Masinissa, que apenas contaba en esos momentos con 17 anos, al frente de un cuerpo de tropas, en una armada en la que tambien participaron los soldados cartagineses.
Lo cierto es que el joven Masinissa, que se habia educado en Cartago, marcho despues a Hispania a combatir al frente de su caballeria a favor de los cartagineses (66).
En todo caso, tiempo mas tarde el propio Escipion si conseguiria que Masinissa, que combatia con los cartagineses en Hispania, ante las expectativas evidentes de derrota, aceptara acudir a una entrevista con el, y prometer un proximo cambio de bando (73).