Pedro Rodriguez Campomanes

Campomanes, Pedro Rodriguez

 

Born July 1, 1723, in Santa Eulalia de Sorribas, Asturias Province, Spain; died Feb. 3, 1803, in Madrid. Count, Spanish statesman, economist, historian, one of the leading advocates of the policy of enlightened absolutism in Spain. Son of an Asturian peasant.

Campomanes studied with Dominican monks. He was a lawyer and director of the postal department. From 1763 to 1789 he was minister of finance, from 1789 to 1791 chairman of the Royal Council of Castile, and from 1791 to 1798 state secretary. As a supporter of the teachings of the Physiocrats, he sought to free the Spanish economy from feudal restrictions, introducing free trade in grain, facilitating trade with the colonies, and attempting to impede the accumulation of property through mortmain. He helped regularize state finance, encouraged the creation of manufactories and technical schools, and contributed to the improvement of roads and means of communication. A staunch Catholic, he nevertheless sought to limit the privileges of the church to the benefit of the crown. He favored expelling the Jesuits from Spain (achieved in 1767) and laid the foundation for the work of “economic societies,” which discussed the problems of the economic development of Spain. From 1764 he headed the Royal Academy of History. Campomanes wrote several economic, legal, and historical works.

WORKS

Tratado de la regalia de amortización. Madrid, 1765.
Discurso sobre el fomento de la industria popular. Madrid, 1774.
Discurso sobre la educación popular de los artesanos y su fomento. Madrid, 1775.
Memoria sobre los abusos de la Mesta. Madrid, 1791.

N. N. KOSOREZ

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El Viaje a las Sierras y Castilla la Vieja de Pedro Rodriguez Campomanes contribuye a una mejor comprension del papel que las cuestiones urbanas jugaron en el dialogo sobre la reforma nacional que domina las letras espanolas dieciochescas.
A principios de octubre de 1779, Pedro Rodriguez Campomanes [1723 Santa Eulalia de Sorriba (Tineo) -- 1802 Madrid], a la sazon fiscal general del Consejo de Castilla, viajo al pueblo guadalajareno de Jadraque para presidir la reunion bianual del Honrado Consejo de la Mesta, la poderosa asociacion nacional de propietarios de rebanos trashumantes, fundada en 1273 por el rey Alfonso X el Sabio y debilitada en 1836 como resultado, entre otros factores, de los esfuerzos del mismo Campomanes.
Leido a la luz de este ambiente, el Viaje por las Sierras y Cartilla, de Pedro Rodriguez Campomanes, proyecta las coordenadas principales de la propuesta de desarrollo nacional del equipo de Carlos III; no obstante, y en anticipacion a las conclusiones, el alto funcionario asturiano seguira un itinerario que esquiva los choques y enfrentamientos con las resistencias politicas y sociales de los poderes del Antiguo Regimen.
Por lo tanto, el yo de Pedro Rodriguez Campomanes adquiere un valor testimonial a lo largo del informe mediante varias indicaciones similares a las antes mencionadas.
El ejemplo de Pedro Rodriguez Campomanes es suficientemente representativo de que otras prioridades vendrian a ocupar a los publicistas espanoles: sus obras de filosofia moral de la decada de 1770 se centran en cuestiones de educacion como complemento de una buena policia (Llombart, 1992).