vestal

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vestal

(vĕs`təl), in Roman religion, priestess of Vesta. The vestals were first two, then four, then six in number. While still little girls, they were chosen from prominent Roman families to serve for 30 (originally 5) years, during which time they could not marry. Their duties included the preparation of sacrifices and the tending of the sacred fire. If any vestal broke her vow of chastity, she was entombed alive. The vestals had great influence in the Roman state.
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Por lo que se refiere a los asuntos mismos del certamen, quiza el ejemplo mas oportuno sean los sonetos solicitados en la primera de las pruebas, cuyo "heroico asunto" debia ser la comparacion entre el templo romano a las vestales y la nueva iglesia erigida en la "nobilisima, imperial Mexico" (147), pretexto para la alabanza de la capital a traves del topico del sobrepujamiento que ya utilizara casi un Siglo antes Bernardo de Balbuena en su Grandeza mexicana.
Tomando como ejemplo el caso de las vestales romanas es facil concluir que no son muy comparables la continencia meramente externa de unicamente seis jovenes escogidas de entre todas las familias romanas, con la pureza interior, que brota de lo mas intimo del pensamiento y del corazon, de una multitud de virgenes esparcidas por las comunidades primitivas de fieles en el mundo entero.